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3 juin 2012 7 03 /06 /juin /2012 08:00
Le catamaran à énergie solaire, PlanetSolar, boucle son tour du monde

Le catamaran suisse PlanetSolar, premier bateau à énergie exclusivement solaire à boucler un tour du monde, est arrivé le 7 mai 2012 en début d'après-midi devant le port de Monaco, la case-départ quittée en septembre 2010.

Le bateau a franchi une ligne d'arrivée symbolisée par une arche d'eau à 14H15 et les cinq membres d'équipage ont salué sur le pont la foule venue les accueillir depuis les digues, à l'issue d'un parcours de 60006 kms à travers les océans.

En mettant pied à terre, une heure plus tard, le chef de l'expédition Raphaël Domjan, un Suisse de 40 ans, a confié qu'il s'était cru par moment "sur un vaisseau spatial dans la voie lactée".

"Nous avons réussi. C'est un message positif pour le monde : nous devons protéger notre planète et notre biodiversité", a-t-il déclaré, entouré de nombreuses personnalités et sponsors suisses.

"Lorsque j'ai lancé ce projet il y a huit ans, la technologie disponible n'était pas aussi sexy, il y a eu de grandes améliorations", a noté le chef de l'expédition, qui espère avoir donné une impulsion à l'industrie de l'énergie solaire.

Avec ses 537 m2 de panneaux solaires, le Planetsolar arrive à produire 500 à 600 kWh par beau temps, de quoi parcourir un maximum de 300 kilomètres lorsque la batterie est rechargée à 100%. La vitesse est à peu près celle d'un voilier puisque le moteur a la puissance d'un scooter.

A bord, tout fonctionne grâce au soleil: du moteur jusqu'aux ordinateurs en passant par le chauffage de l'eau.

Le capitaine français Erwann Le Rouzic, 40 ans, commandant expérimenté de paquebots, s'est déclaré "extrêmement heureux d'avoir réussi". "On est arrivé avec le soleil qui représente tellement bien ce tour du monde", a-t-il noté, en confiant son désir de vivre de nouvelles aventures sur un bateau à propulsion solaire.

"On a tous ensemble écrit quelques lignes dans l'histoire maritime", a estimé pour sa part son compatriote Patrick Marchesseau (ex-capitaine du navire de croisière Ponant qui avait été pris en otage par des pirates somaliens en 2008), qui a tenu la barre de PlanetSolar durant l'autre moitié des kilomètres parcourus.

Après avoir traversé l'Atlantique et passé le canal du Panama, l'équipage franco-germano-suisse a mis le cap sur le Pacifique puis est revenu en Europe en franchissant le canal de Suez. Le navire a dû voguer le plus près possible de l'Equateur et suivre des routes qui changeaient constamment en fonction de l'ensoleillement.

De nombreuses manifestations sont prévues jusqu'à dimanche à Monaco pour accueillir le bateau et son équipage, dont des visites de ce catamaran futuriste de 31 mètres de long.

© AFP - www.goodplanet.info

 

 

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Published by Laurence - dans Coup de chapeau !
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